La maladie d’Alzheimer est une forme progressive de démence. La démence est un terme plus large qui désigne les affections causées par des lésions cérébrales ou des maladies qui affectent négativement la mémoire, la pensée et le comportement. Ces changements interfèrent avec la vie quotidienne.

Selon l’Association Alzheimer, la maladie d’Alzheimer représente 60 à 80% des cas de démence. La plupart des personnes atteintes de la maladie obtiennent un diagnostic après l’âge de 65 ans. Si le diagnostic est diagnostiqué avant, on parle généralement de maladie d’Alzheimer à un stade précoce.

Il n’y a pas de remède contre la maladie d’Alzheimer, mais il existe des traitements qui peuvent ralentir la progression de la maladie.

Faits d’Alzheimer

Bien que beaucoup de gens aient entendu parler de la maladie d’Alzheimer, certains ne savent pas exactement de quoi il s’agit. Voici quelques faits sur cette condition:

  • La maladie d’Alzheimer est une affection chronique chronique.
  • Ses symptômes apparaissent graduellement et ses effets sur le cerveau sont dégénératifs, ce qui signifie qu’ils provoquent un déclin lent.
  • La maladie d’Alzheimer ne peut pas être guérie, mais un traitement peut aider à ralentir la progression de la maladie et à améliorer la qualité de vie.
  • N’importe qui peut contracter la maladie d’Alzheimer mais certaines personnes sont plus à risque. Cela inclut les personnes de plus de 65 ans et celles ayant des antécédents familiaux de cette maladie.
  • La maladie d’Alzheimer et la démence ne sont pas la même chose. La maladie d’Alzheimer est un type de démence.
  • Il n’y a pas de résultat unique attendu pour les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer. Certaines personnes vivent longtemps avec des dommages cognitifs légers, tandis que d’autres souffrent d’une apparition plus rapide des symptômes et d’une progression plus rapide de la maladie.

Démence vs Alzheimer

Les termes «démence» et «maladie d’Alzheimer» sont parfois utilisés de manière interchangeable. Cependant, ces deux conditions ne sont pas les mêmes. La maladie d’Alzheimer est un type de démence.

La démence est un terme plus large pour les conditions avec des symptômes liés à la perte de mémoire tels que l’oubli et la confusion. La démence inclut des affections plus spécifiques, telles que la maladie d’Alzheimer, la maladie de Parkinson, une lésion cérébrale traumatique et d’autres pouvant entraîner ces symptômes.

Causes de la maladie d’Alzheimer et facteurs de risque

Les experts n’ont pas déterminé une cause unique de la maladie d’Alzheimer, mais ils ont identifié certains facteurs de risque, notamment:

  • Âge. La plupart des personnes qui développent la maladie d’Alzheimer ont 65 ans ou plus.
  • Histoire de famille. Si vous avez un membre de la famille immédiate qui a développé la maladie, vous êtes plus susceptible de la contracter.
  • La génétique. Certains gènes ont été liés à la maladie d’Alzheimer.

Avoir un ou plusieurs de ces facteurs de risque ne signifie pas que vous développerez la maladie d’Alzheimer. Cela augmente simplement votre niveau de risque.

Alzheimer et génétique

Bien qu’il n’y ait aucune cause identifiable de la maladie d’Alzheimer, la génétique peut jouer un rôle clé. Un gène en particulier intéresse les chercheurs. L’apolipoprotéine E ( APOE ) est un gène qui a été associé à l’apparition des symptômes d’Alzheimer chez les personnes âgées.

Des analyses de sang peuvent déterminer si vous avez ce gène, ce qui augmente votre risque de développer la maladie d’Alzheimer. N’oubliez pas que même si une personne possède ce gène, elle risque de ne pas être atteinte de la maladie d’Alzheimer.

Le contraire est également vrai: une personne peut toujours être atteinte de la maladie d’Alzheimer même si elle ne possède pas le gène. Il n’y a aucun moyen de savoir avec certitude si quelqu’un développera la maladie d’Alzheimer.

Symptômes de la maladie d’Alzheimer

Tout le monde a des épisodes d’oubli de temps en temps. Mais les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer présentent certains comportements et symptômes persistants qui s’aggravent avec le temps. Ceux-ci peuvent inclure:

  • perte de mémoire affectant les activités quotidiennes, telle que la capacité de respecter ses rendez-vous
  • difficulté avec des tâches familières, telles que l’utilisation d’un micro-ondes
  • difficultés à résoudre les problèmes
  • difficulté à parler ou à écrire
  • devenir désorienté à propos de temps ou de lieux
  • jugement diminué
  • diminution de l’hygiène personnelle
  • changements d’humeur et de personnalité
  • retrait des amis, de la famille et de la communauté

Stades d’Alzheimer

La maladie d’Alzheimer est une maladie progressive, ce qui signifie que les symptômes vont progressivement s’aggraver. La maladie d’Alzheimer se décompose en sept étapes:

  • Stade 1. Il n’y a aucun symptôme à ce stade, mais il pourrait y avoir un diagnostic précoce basé sur les antécédents familiaux.
  • Stade 2. Les premiers symptômes apparaissent, tels que l’oubli.
  • Étape 3. Des déficiences physiques et mentales légères apparaissent, telles qu’une mémoire et une concentration réduites. Ceux-ci peuvent uniquement être remarqués par une personne très proche de la personne.
  • Stade 4. La maladie d’Alzheimer est souvent diagnostiquée à ce stade, mais elle est toujours considérée comme bénigne. La perte de mémoire et l’incapacité à effectuer les tâches quotidiennes sont évidentes.
  • Stade 5. Les symptômes modérés à graves nécessitent l’aide de proches ou de soignants.
  • Étape 6. À cette étape, une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer peut avoir besoin d’aide pour effectuer certaines tâches de base, telles que manger et mettre des vêtements.
  • Stade 7. Il s’agit du stade le plus grave et final de la maladie d’Alzheimer. Il peut y avoir une perte de la parole et des expressions faciales.

Alzheimer précoce

La maladie d’Alzheimer affecte généralement les personnes âgées de 65 ans et plus. Cependant, il peut se produire chez les personnes dès 40 ou 50 ans. C’est ce qu’on appelle l’apparition précoce ou plus précoce d’Alzheimer. Ce type de maladie d’Alzheimer affecte environ 5% des personnes atteintes.

Les symptômes de l’apparition précoce d’Alzheimer peuvent inclure une perte de mémoire légère et des difficultés à se concentrer ou à terminer des tâches quotidiennes. Il peut être difficile de trouver les bons mots et vous risquez de perdre du temps. Des problèmes de vision bénins, tels que des difficultés à indiquer les distances, peuvent également survenir.

Diagnostiquer la maladie d’Alzheimer

Le seul moyen sûr de diagnostiquer la maladie d’Alzheimer consiste à examiner le tissu cérébral après le décès. Mais votre médecin peut utiliser d’autres examens et tests pour évaluer vos capacités mentales, diagnostiquer la démence et exclure d’autres affections.

Ils vont probablement commencer par prendre des antécédents médicaux. Ils peuvent poser des questions sur votre:

  • symptômes
  • antécédents médicaux familiaux
  • autres problèmes de santé actuels ou passés
  • médicaments actuels ou passés
  • régime alimentaire, consommation d’alcool ou autres habitudes de vie

À partir de là, votre médecin effectuera probablement plusieurs tests pour vous aider à déterminer si vous êtes atteint de la maladie d’Alzheimer.

Tests d’Alzheimer

Il n’y a pas de test définitif pour la maladie d’Alzheimer. Cependant, votre médecin effectuera probablement plusieurs tests pour établir votre diagnostic. Ceux-ci peuvent être des tests mentaux, physiques, neurologiques et d’imagerie.

Votre médecin peut commencer par un test d’état mental. Cela peut les aider à évaluer votre mémoire à court terme, votre mémoire à long terme et votre orientation au lieu et au moment. Par exemple, ils peuvent vous demander:

  • quel jour on est
  • qui est le président
  • se rappeler et rappeler une courte liste de mots

Ensuite, ils vont probablement effectuer un examen physique. Par exemple, ils peuvent vérifier votre tension artérielle, évaluer votre fréquence cardiaque et mesurer votre température. Dans certains cas, ils peuvent prélever des échantillons d’urine ou de sang à des fins de test en laboratoire.

Votre médecin peut également procéder à un examen neurologique pour écarter d’autres diagnostics possibles, tels qu’un problème médical aigu, tel qu’une infection ou un accident vasculaire cérébral . Pendant cet examen, ils vérifieront vos réflexes, votre tonus musculaire et votre élocution.

Votre médecin peut également demander des études d’imagerie cérébrale. Ces études, qui créeront des images de votre cerveau, peuvent inclure:

  • Imagerie par résonance magnétique (IRM). Les IRM peuvent aider à identifier les marqueurs clés, tels que l’inflammation, les saignements et les problèmes structurels.
  • Tomodensitométrie (CT). Les tomodensitogrammes prennent des images à rayons X qui peuvent aider votre médecin à rechercher des caractéristiques anormales dans votre cerveau.
  • Tomographie par émission de positrons (PET). Les images TEP peuvent aider votre médecin à détecter une accumulation de plaque . La plaque est une substance protéique liée aux symptômes d’Alzheimer.

Parmi les autres tests que votre médecin peut vous demander, citons des analyses de sang permettant de rechercher des gènes susceptibles d’indiquer que vous présentez un risque plus élevé de maladie d’Alzheimer.

Médicament Alzheimer

Il n’y a pas de remède connu pour la maladie d’Alzheimer. Toutefois, votre médecin peut vous recommander des médicaments et d’autres traitements pour atténuer vos symptômes et retarder la progression de la maladie le plus longtemps possible.

Pour le traitement précoce ou modéré d’Alzheimer, votre médecin peut vous prescrire des médicaments tels que le donépézil (Aricept) ou la rivastigmine (Exelon). Ces médicaments peuvent aider à maintenir des niveaux élevés d’acétylcholine dans le cerveau. C’est un type de neurotransmetteur qui peut aider votre mémoire.

Pour traiter une maladie d’Alzheimer modérée à sévère, votre médecin peut vous prescrire le donépézil (Aricept) ou la mémantine (Namenda). La mémantine peut aider à bloquer les effets d’un excès de glutamate. Le glutamate est un produit chimique du cerveau libéré en plus grande quantité dans la maladie d’Alzheimer et endommageant les cellules du cerveau.

Votre médecin peut également vous recommander des antidépresseurs, des médicaments anxiolytiques ou antipsychotiques pour aider à traiter les symptômes liés à la maladie d’Alzheimer. Ces symptômes incluent:

  • une dépression
  • agitation
  • agression
  • agitation
  • hallucinations

Autres traitements Alzheimer

En plus des médicaments, des changements de style de vie peuvent vous aider à gérer votre condition. Par exemple, votre médecin pourrait élaborer des stratégies pour vous aider ou aider votre proche:

  • se concentrer sur les tâches
  • limiter la confusion
  • Eviter la confrontation
  • se reposer suffisamment tous les jours
  • reste calme

Certaines personnes croient que la vitamine E peut aider à prévenir le déclin des capacités mentales, mais des études indiquent que davantage de recherches sont nécessaires. Assurez-vous de demander à votre médecin avant de prendre de la vitamine E ou tout autre supplément. Il peut interférer avec certains des médicaments utilisés pour traiter la maladie d’Alzheimer.

En plus des changements de mode de vie, il existe plusieurs options alternatives que vous pouvez demander à votre médecin.

Prévenir la maladie d’Alzheimer

Tout comme il n’y a pas de remède connu pour la maladie d’Alzheimer, il n’y a pas de mesures préventives à toute épreuve. Cependant, les chercheurs se concentrent sur les saines habitudes de vie saines en tant que moyens de prévenir le déclin cognitif.

Les mesures suivantes peuvent aider:

  • Arrêter de fumer.
  • Exercice régulier.
  • Essayez des exercices d’entraînement cognitif.
  • Mangez un régime à base de plantes.
  • Consommez plus d’antioxydants.
  • Maintenir une vie sociale active.

Assurez-vous de parler à votre médecin avant de faire de grands changements dans votre mode de vie. 

Soins d’Alzheimer

Si vous avez un être cher atteint d’Alzheimer, vous pouvez envisager de devenir un fournisseur de soins. C’est un travail à temps plein qui n’est généralement pas facile mais qui peut être très enrichissant.

Être soignant nécessite de nombreuses compétences. Il s’agit avant tout de la patience, de la créativité, de l’endurance et de la joie de voir la joie de pouvoir aider une personne qui vous tient à cœur à vivre la vie la plus confortable possible.

En tant que soignant, il est important de prendre soin de vous ainsi que de votre proche. Les responsabilités de ce rôle peuvent entraîner un risque accru de stress, de malnutrition et de manque d’exercice.

Si vous choisissez d’assumer le rôle d’aidant naturel, vous devrez peut-être faire appel à l’aide d’aidants professionnels ainsi qu’à des membres de la famille.

Statistiques d’Alzheimer

Les statistiques sur la maladie d’Alzheimer sont décourageantes.

  • Selon les centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), la maladie d’Alzheimer est la sixième cause de décès la plus fréquente chez les adultes américains. Il occupe le cinquième rang des causes de décès chez les personnes de 65 ans et plus.
  • Une étude a révélé que 4,7 millions d’Américains âgés de plus de 65 ans étaient atteints de la maladie d’Alzheimer en 2010. Ces chercheurs ont projeté que d’ici 2050, 13,8 millions d’Américains seraient atteints de la maladie d’Alzheimer.
  • Le CDC estime que plus de 90% de sources fiables des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer ne voient aucun symptôme avant l’âge de 60 ans.
  • La maladie d’Alzheimer est une maladie coûteuse. Selon le CDC, environ 259 milliards USD de sources fiables a été consacré aux coûts de la maladie d’Alzheimer et de la démence aux États-Unis en 2017.

La livraison

La maladie d’Alzheimer est une maladie compliquée dans laquelle il y a beaucoup d’inconnues. Ce que l’on sait, c’est que la maladie s’aggrave avec le temps, mais le traitement peut aider à retarder les symptômes et à améliorer votre qualité de vie.

Si vous pensez que vous-même ou un proche pouvez être atteint de la maladie d’Alzheimer, vous devez d’abord consulter votre médecin. Ils peuvent vous aider à poser un diagnostic, discuter de vos attentes et vous mettre en contact avec des services et une assistance. Si cela vous intéresse, ils peuvent également vous donner des informations sur la participation à des essais cliniques.

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